La Française a pris le meilleur sur la Belge Elise Mertens en deux manches.

Caroline Garcia, 35e joueuse mondiale, s’est qualifiée jeudi pour les quarts de finale du tournoi de Cincinnati, dernière grande répétition sur dur avant l’US Open, en battant la Belge Elise Mertens en deux manches (6-4, 7-5). La Française n’avait plus atteint un tel stade de la compétition en WTA 1000 depuis quatre ans. Cette victoire devrait en outre lui permettre de remonter encore au classement mondial, et pourrait lui assurer un statut de tête de série lors du Grand Chelem new-yorkais (29 août-11 septembre).

Caroline Garcia Passe En Quarts A Cincinnati (supergooal.cm)

Issue des qualifications, Garcia avait déjà réussi la belle performance de battre la numéro 3 mondiale Maria Sakkari au tour précédent. Fin juillet, elle s’était déjà offert le scalp de la numéro 1 mondiale Iga Swiatek à Varsovie. Après avoir mal débuté la partie en perdant son service d’entrée, Garcia, menée 3-1, s’est vite reprise remportant les cinq jeux suivants, n’en laissant plus qu’un seul à son adversaire pour s’adjuger le premier set en 44 minutes. Dans la deuxième manche, redoublant d’agressivité dans les échanges, la Française était proche de conclure facilement, mais a laissé la nervosité la gagner au moment de servir pour le gain de la partie, laissant Mertens recoller à 5-5 alors qu’elle était menée 5-2.

«Ce n’était pas du tout les mêmes conditions que les autres jours, il faisait bien chaud et bien humide. À un moment, avec la tension, j’ai eu un coup de chaud, mais ça s’est plutôt bien passé physiquement», s’est-elle encore félicitée. Pour décrocher sa place en demi-finale, Garcia sera opposée à Jessica Pegula (N.8), qu’elle a dominée en début d’année à Sydney.

L’Américaine a éliminé 7-5, 6-3 la Britannique Emma Raducanu (N.13), lauréate de l’US Open l’an passé, qui venait d’écarter sans ménagement Serena Williams et Victoria Azarenka.

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