Les N.1 mondiaux ont connu un jeudi contrasté au Masters 1000 de Cincinnati: si Daniil Medvedev s’est qualifié solidement pour les quarts aux dépens de Denis Shapovalov (21e), Iga Swiatek a, quant à elle, pris la porte en 8e, sortie par Madison Keys (24e).

Assuré, grâce à l’élimination au 2e tour de Rafael Nadal la veille, de rester à la première place du classement ATP avant l’US Open (29 août-11 septembre), où il défendra son titre, Medvedev s’est imposé 7-5, 7-5 en 1h47.

«Je suis content de mon niveau de jeu, ce match aurait pu aller dans l’autre sens. C’était un combat aujourd’hui», a commenté le Russe, vainqueur dans l’Ohio en 2019.

Medvedev Tient Son Rang Et Swiatek Décroit ! (supergooal.cm)

Il a en effet eu besoin de breaker à deux reprises pour empocher la première manche, en finissant par pousser à la faute son adversaire. Shapovalov était pourtant parvenu à lui reprendre le service pour égaliser à 4-4, montrant alors une belle résistance.

La seconde manche a été encore plus serrée, Medvedev ratant quatre balles de break à 4-4. Partie remise, le Russe a, comme au précédent set, fait la différence sur l’engagement suivant de son rival, encore trop à la faute (29 directes), pour s’ouvrir la voie vers une troisième victoire en cinq confrontations contre le Canadien.

Tsitsipas au repos

«Mon objectif était de rester présent sur tous les points possibles et d’essayer de mettre la pression sur lui si j’en avais la possibilité», a résumé Medvedev, qui sait devoir se méfier de son prochain adversaire, Taylor Fritz (13e), vainqueur 6-7 (4/7), 6-2, 7-5 d’Andrey Rublev, finaliste de l’épreuve l’an passé.

C’est au terme d’un troisième set d’un excellent niveau que l’Américain de 24 ans a fini par avoir le dernier mot sur le Russe, qu’il avait battu en mars, en demi-finale d’Indian Wells, Masters 1000 qu’il a ensuite enlevé.

Face à Rublev, Fritz s’est notamment appuyé sur une première balle efficace et sur son redoutable revers, aussi efficace pour attaquer long de ligne que pour défendre, à l’image de ce superbe lob croisé qui l’a mis en position de breaker à 5-5 dans l’ultime manche.

Carlos Alcaraz (4e) s’est lui qualifié sans problème en battant 7-6 (7/4), 6-1 le Croate Marin Cilic (17e). L’Espagnol sera opposé au Britannique Cameron Norrie (9e).

Autre qualifié, Stefanos Tsitsipas (7e), qui a tranquillement écarté 6-3, 6-3 l’Argentin Diego Schwartzmann, plombé par une avalanche d’erreurs directes (34 dont 9 doubles-fautes).

Au prochain tour, le Grec sera opposé au vétéran Américain John Isner (50e), qui sera à 37 ans le plus vieux quart-de-finaliste du tournoi depuis 1968, soit le début de l’ère Open, devant Roger Federer qui avait quelques jours de moins en 2018.

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